martes, 17 de marzo de 2015

Orígenes del Casino Mercantil de Zaragoza

Plaza de San Felipe en Zaragoza
En aquel lejano cinco de marzo de 1838 cuando las tropas carlistas del Maestrazgo pretendieron tomar la plaza de Zaragoza, éstas fueron expulsadas por el Ejército, milicias urbanas y vecindario en general de la capital.

Estos sucesos sirvieron como cohesión de la clase liberal zaragozana en general y también de los afectados en particular, de esta manera se organizaron durante el primer aniversario de la fecha una serie de actos con el fin de recaudar fondos destinados a las víctimas de ese día, para pagar y subsidiar los desperfectos se crearon sociedades que recaudaban fondos mediante festivales y actos lúdicos, lo que parece ser tuvo bastante éxito. Es muy posible que “La Cinco-marzada” supusiera un revulsivo en cuanto a la consolidación de la sociedad liberal en Zaragoza y de paso creciera la necesidad de cohesionarse como tal, por medio del establecimiento de espacios de sociabilidad, pero también existió la necesidad de crear grupos de reunión o sociedades que canalizaran esos sentimientos de apoyo, de esta manera en 1839 se funda la llamada Tertulia del Comercio, un Casino o centro de reunión que servía para organizar actos en honor a esas víctimas, para reunir a las clases liberales de la localidad zaragozana y para defender los valores de esa misma clase. Para tener una idea de la importancia de este Centro de sociabilidad hay que saber que el Casino más antiguo de España es el Gaditano, que está en Cádiz y que se fundó en 1836, un año más tarde se crearía el Casino del Príncipe en Madrid, y la Tertulia en Zaragoza que es el tercer centro de sociabilidad de España en cuanto a su antigüedad.

Hacia 1850 tan apenas existían sociedades recreativas en contadas ciudades españolas a parte de las mencionadas Cádiz y Madrid las había en Valencia, Coruña, Málaga, Barcelona y Zaragoza. Quizás una de las razones de este auge societario-asistencial haya que buscarlas precisamente en los sucesos acaecidos en Zaragoza el 5 de marzo de 1838. La Tertulia del Comercio tenía su sede en la Plaza de San Felipe y su creación se debió a la reunión de varios comerciantes reunidos al efecto para «facilitar e impulsar los negocios del comercio en general» destinando uno de sus salones, llamado “de Sociedad” «para tratar de asuntos del mismo». Poseía, además, salas de lectura, billar, juegos de ajedrez, damas, dominó y de naipes «permitidos» lectura de todo tipo de periódicos así como también un salón de baile. El ingreso en dicha sociedad ascendía de 200 rls., y la mensualidad 40 rls. Contaba hacia 1850 con un centenar de socios, en sí constituye el origen del Centro Mercantil e Industrial de Zaragoza.
 
El Mercantil

El Casino Mercantil e Industrial se fundó en 1858 en los locales de la Tertulia en la ya mencionada plaza de San Felipe. Hacia 1912 se dotó de uno de los más notables edificios modernistas de la ciudad. Sus fines eran «discutir y tratar de toda clase de negocios de comercio, sin excluir por eso los juegos de recreo permitidos por la ley. Hay varios salones decorados con el mayor gusto, mesas de billar, café y cuanto se requiere en esta clase de sociedades de recreo». Su presidente más destacado fue D. Juan Bautista Bruil Ollarburu, economista y ministro de Hacienda con Espartero. De la sociedad salió importante impulso para la creación de la Caja de Descuentos de Zaragoza. Otro de los presidentes ilustres fue Jenaro Poza quien dio un impulso importante a la sociedad. En el momento de su creación contaba con 275 socios, en su mayoría componentes de la antigua sociedad Tertulia del Comercio comerciantes, industriales, así como todo aquel que lo deseara, en 1880 se instaló en sus locales el Ateneo, en la década de 1910-1920 participó en toda clase de congresos relacionados con la expansión comercial, industrial y agrícola de la región aragonesa. Llegó a contar con una biblioteca de 8.500 volúmenes. 

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