Los "monteros" de Espinosa de los monteros

Un montero de Espinosa y su placa según aparece en la enciclopedia Espasa Calpe (1919)
y el rótulo de una calle en la localidad de Espinosa que recuerda a sus "monteros"

Espinosa de los Monteros, además de ser un apellido famoso es una bonita localidad situada a los pies de otros tres puertos de montaña importantes para el ciclismo; Estacas de Trueba, Lunada y Portillo de la Sía. Está ubicada al norte de la provincia de Burgos, en la comarca de las Merindades y en el triángulo que hacen el País Vasco, Cantabria y el rio Ebro, allí donde nació el condado de Castilla. En este pueblo que ahora suma escasos 2.000 habitantes, conviven palacios, casonas y pisos de nueva planta (es el municipio burgalés con más edificios catalogados como bien histórico) tenían hasta 1931 una curiosa costumbre de la que toma su nombre la localidad y es que, los vecinos de Espinosa tenían el privilegio de hacer la mili en el Palacio Real de Madrid, haciendo guardia mientras los reyes dormían en sus habitaciones, eran los llamados Monteros de Espinosa. Todavía en la villa tienen a gala esta cualidad y conservan la casa del último montero, hay paneles explicativos y un pequeño museo donde se habla de esta figura que hunde sus raíces en la mitología altomedieval, pues los espinosinos estuvieron 1.000 años haciendo la mili junto a sus condes y luego junto a sus reyes. A mí, me contaron en cierta ocasión que el origen de esta unidad de la guardia real tenía que ver con ciertos ritos iniciáticos como la caza y no solo la menor, sino también la mayor y si se terciaba de la joven, aunque la leyenda apunta que se trataría de una conjura palaciega contra el conde Sancho Gracia (ojo no confundir con Curro Jiménez) descubierta por un montero que era de Espinosa y en agradecimiento, el conde les hizo este honor de escoltarle a él y a sus descendientes. Hoy ya no quedan monteros, excepto lo que se dedican a ojear la casa que de ahí viene el nombre, sino mucho “motero” aunque la guardia real posee una compañía de honores bajo ese nombre “Monteros (que no moteros) de Espinosa y que cada cierto tiempo se acercan a la localidad a recordar de donde vienen y si es posible para ver a donde van.

La casa del último montero

Uniformes utilizados por los Monteros

Plaza mayor de Espinosa de los Monteros (Burgos)


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